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2018-05-17 | Corporate

Potentiel élevé

La 6ème lettre de l'alphabet grec représente une caractéristique physico-chimique astucieuse : le potentiel zêta, un potentiel électrique se formant à l'interface entre les surfaces matérielles et un liquide. L’essentiel de la vie industrielle quotidienne réside dans ce qui en fait la complexité. Que ce soit une pâte à polir pour l'industrie des semi-conducteurs, le revêtement des fibres de verre, la production d'huile ou de filtres - souvent seul le potentiel zêta permet une approche de la surface parfaite. Anton Paar a d’abord lancé l’Analyseur électrocinétique en 1990, puis l'a remplacé par le premier SurPASS™ conçu en interne en 2006, lequel a été révolutionné par la toute nouvelle sortie en 2015, le SurPASSTM 3. Le SurPASS™ 3 Eco est actuellement disponible en promotion à 1/3 moins que son prix normal. « Il y a quelque temps, nous étions dans l’incapacité de réaliser des projets passionnants en raison du budget limité de nos clients », explique Thomas Luxbacher, Directeur des produits.

La version Eco n'offre certes pas tous les perfectionnements techniques. Cependant, elle peut être mise à niveau pour fonctionner comme le SurPASS™ 3. Néanmoins, elle est parfaitement capable d’offrir des résultats de mesure du potentiel zêta en toute facilité. « Après l’installation de l'échantillon, deux minutes de mesure seulement suffisent pour obtenir un résultat reproductible », explique Thomas Luxbacher. Grâce à sa facilité à être manié naturellement, l'appareil constitue aussi un atout pour le contrôle qualité industriel.

Les exemples d'applications tels que l'examen de la céramique sont légion. Si vous pensez aux tasses de café peintes, vous vous trompez sur toute la ligne. « Nous pouvons examiner les composants céramiques requis pour les implants ou utilisés pour les filtres industriels. Il s'agit d'évaluer la réaction du matériau en présence de liquides ou dans le corps », explique Thomas Luxbacher. Souvent, les conditions de charge sur la surface doivent être modifiées. « La plupart des surfaces forment un potentiel zêta négatif dans l'eau. Si un fabricant de membranes conçoit des filtres de rétention de virus, ceux-ci doivent être chargés positivement pour lier les particules virales chargées négativement », explique le Directeur des produits. La mesure du potentiel zêta confirme l'inversion de charge à la surface.

Roches contenant du pétrole

Même les exigences complexes peuvent être maîtrisées grâce à cet appareil de mesure. Notamment l'analyse de la roche contenant du pétrole à partir de laquelle le pétrole brut doit être extrait. L’extraction de matières brutes fait l’objet d’un thème particulier aux États-Unis. Pour réduire l'adhérence du pétrole brut dans la roche poreuse lors de l'extraction de pétrole dite tertiaire, l'eau saline est mélangée avec certains additifs et pompée dans le réservoir à pétrole. Le potentiel zêta des échantillons rocheux, habituellement disponibles sous forme de carottes, détermine le type de ces adjuvants.

Actuellement, neuf porte-échantillons différents pour les substances solides, à fibres et autres peuvent être utilisés avec l’appareil. Le montage de l'échantillon et l'installation sont effectués en un tour de main, et une mesure non destructive, même avec les plus petites mesures, est réalisée sans heurts et en toute facilité. Ainsi, rien n’empêche plus d’effectuer une acquisition dans le secteur de l'industrie et de la recherche.